UTR : Genèse

UTR : Genèse

Alors que l'on a appris il y a quelques jours la sortie d'un 3ème Volume d'Under The Radar pour la fin de l'année, je vous propose de revenir sur la génèse des 2 premiers volumes.

En quoi consiste Under The Radar ?

Officiellement, les albums "Under The Radar" ont pour vocation des chansons qui n'ont pas trouvé leur place sur les albums précédents de Robbie. Cela ne signifie pas que ces titres étaient mauvais, mais que ces titres ne collaient pas aux thèmes ou bien aux styles musicaux que Robbie s'était fixés pour chaque album.

Quels sont les albums "source" supposés ?

Si on exclut les différents best of et albums lives, Robbie a enregistré à ce jour 11 albums studio (9 albums pop et 2 albums swing). Durant l'enegistrement de ces 11 albums, Robbie a travaillé avec une multitude de producteurs. Parmi les plus importants : Owen Morris et Chris Abbot, Antony Genn, Guy Chambers, Boots Ottestad et Ashley Hamilton,  Stephen Duffy, Daniel Spencer Mould et Kelvin Andrews Mould, Flynn Francis et Tim Metcalfe (liste complète disponible ici : https://www.robbiewilliamslive.com/people/item/compositeurs )

Mais en réalité, quelles chansons sont retenues ?

Comme on l'a vu plus haut, si on s'en tient à la définition de ce que doit être un album "Under The Radar" et si on prend en compte la liste des différents compositeurs avec qui Robbie a travaillé, on devrait retrouver dans ces albums "Under The Radar", des compositions issues de pèriodes très diverses et enregistrées avec de nombreux compositeurs.

Mais force est de constater que ce n'est pas vraiment le cas.

Sur les 29 titres présents sur les 2 premiers volumes, la plupart des producteurs avec qui Robbie a travaillé par le passé, sont absents. On pense notamment aux titres enregistrés avec Stephen Duffy, ou bien encore avec Owen Morris, Chris Abbot, Antony Genn...

Sur le Volume 1, Guy Chambers est tout de même présent, avec 6 titres, mais aucun titre sur le volume 2. Guy Chambers a d'ailleurs indiqué qu'il n'était pas très favorable à ce type d'album.

Certains titres sont enregistrés avec les membres du group de Robbie : Jerry Meehan, Fil Eisler (guitariste du début de carrière de Robbie), Karl Brazil. Un titre est écrit par Gary Barlow (titre sûrement enregistré en 2012 lorsque Robbie voulait sortir un album de duos avec Gary).

3 titres sont composés par les frères Mould (Kelvin et Danny), deux amis de Robbie et auteurs de très nombreux hits de Robbie par le passé.

Mais surtout, 11 titres sont composés par le duo australien, Flynn Francis et Tim Metcalfe, qui ont travaillé sur les albums Take The Crown et The Heavy Entertainment Show.

Dès lors on en conclut que les albums Under The Radar ne sont pas du tout représentatifs du travail passé de Robbie, contrairement à ce que le chanteur veut nous faire croire. L'essentiel des titres présents sur les 2 premiers volumes provient en réalité des sessions d'enregistrement des 2 derniers albums : Take The Crown et The Heavy Entertainment Show.

On peut s'intérroger aussi sur certains titres. Par exemple : le titre "Bully" a-t-il été vraiment enregistré durant la session "Take The Crown", ou bien a été enregistré spécialement pour la campagne de pub "Café Royal" ? 

Autre élément troublant : la plupart des titres apparus sur les 2 premiers volumes d'Under The Radar, n'avaient pas été enregistrés auprès de l'ASCAP (équivalent américain de la Sacem), tandis que de très nombreux titres répertoriés à l'ASCAP n'ont toujours pas été sélectionnés pour les volumes Under The Radar. A ce jour, on estime à 157 le nombre de titres encore inédits et répertoriés à l'ASCAP.

Pourquoi un tel choix ?

Alors on peut se demander : pourquoi Robbie présente-t-il ces albums comme étant issus d'anciennes session d'enregistrement ?

Tout d'abord, il ne ment pas totalement : certains titres sont vraiment très anciens (ceux enregistrés avec Guy Chambers, ou bien encore le titre composé avec Fil Eilser, un ancien membre du groupe).

Ensuite, on peut imaginer qu'il est impossible de retourner en studio avec des compositeurs avec qui il n'est plus du tout en contact. Certaines rumeurs indiquent que Robbie serait "fâché" avec Stephen Duffy (Intensive Care), et il n'est sûrement plus en contact avec les producteurs du début (Owen Morris, Chris Abbot, Antony Genn ....)

Par ailleurs, on sait que Robbie a enregistré énormément de titres durant les sessions d'enregistrement des 2 derniers albums. Robbie a évoqué plusieurs chiffres: au moins 50 titres auraient été mis de côté durant ces sessions d'enregistrement.

Et Under The Radar Volume 3, alors ?

En conclusion, les albums Under The Radar ont pour l'instant fait la part belle aux 2 derniers albums pop de Robbie, et non à la totalité de sa carrière. D'après les premiers éléments que l'on possède, il apparaît que le 3ème volume sera encore dédié essentiellement à des titres récents : les deux australiens Flynn Francis et Tim Metcalfe étaient encore en studio récemment avec Robbie. Espérons tout de même que cet album contiendra une ou deux chansons composées avant 2012.


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